Starhopper maakt laatste testvlucht

Uit Wikinieuws
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

28 augustus 2019 

De Starhopper (nog zonder raketmotor)

Ruimtevaartbedrijf SpaceX heeft in de nacht van dinsdag op woensdag enkele minuten na middernacht (CET) op hun lanceerbasis in Boca-Chica (Zuid-Texas) met de Starhopper een hoppervlucht, een korte vlucht waarbij verticaal wordt opgestegen en geland, van zo’n 150 meter hoogte gemaakt. Daarmee is het Starhopperprogramma na twee aangelijnde vluchten en twee vrije vluchten voltooid. De testraket waarmee SpaceX de krachten van hun nieuwe Raptor-raketmotor verkende wordt hierna verbouwd tot testopstelling om Raptors in verticale positie te testen. De test van vannacht liet langer dan SpaceX’ directeur Elon Musk lief was op zich wachten omdat de Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA vorige week nog extra vragen beantwoord wilde zien alvorens ze toestemming zouden verlenen. Uiteindelijk besloot de FAA dat de vlucht niet 200 meter zoals SpaceX wilde maar 150 meter hoog moest zijn. Ook moest SpaceX 100 miljoen dollar voor eventuele schade reserveren in plaats van de eerder beoogde drie miljoen. Voor de vlucht kregen bewoners van Boca Chica, het dorpje vlak bij de lanceerbasis van de Sherrif het verzoek om hun huis te verlaten. Bij een eventuele explosie zou de drukgolf de ramen kunnen breken. Tien minuten voor de lancering ging ter waarschuwing een alarm af.

Een eerste poging tot deze vlucht werd in de nacht van maandag op dinsdag rond 1 uur (CET) afgebroken nadat de motor niet startte. Volgens Musk moest de ontsteking nagekeken worden. Vannacht werkte alles naar behoren en kon het spectakelstuk waarbij de bijna 30 meter hoge raket enige tijd langzaam zijwaarts vloog worden uitgevoerd. 57 seconden na het ontsteken van de motoren stond de Starhopper zo’n tweehonderd meter van de lanceerplaats op het landingsplatform. Tijdens de landing raakte een van de drukvaten bovenop de raket los en vloog deze ervandoor zo bleek uit beelden die fotograaf Trevor Mahlmann op Twitter plaatste.

Ondertussen zijn er twee Starship-ruimteschepen in aanbouw. Een in Boca Chica en een in Cocoa, Florida (ruim 20 kilometer van zijn lanceerlocatie op het Kennedy Space Center). Bijzonder is dat dat in de openlucht gebeurt. Het Starship dat in Boca Chica wordt gebouwd wordt volgens Musk volgende maand al van drie Raptors voorzien en zal nog dit jaar een Hoppervlucht maken. Eerdere plannen om de Starhopper met drie motoren te testen zijn geschrapt. Het hoge tempo waarmee SpaceX deze nieuwe raket ontwikkelt en bouwt is opvallend. Op het fabrieksterrein in Cocoa zijn door fotografen al roestvrijstalen ringen waargenomen waaruit de eerste Super Heavy, zoals eerste trap van Starship wordt genoemd, zal worden opgebouwd. Een ontwerpupdate door Elon Musk met de laatste finetunings betreffend de stuurvinnen wordt eind september of begin oktober in Boca Chica verwacht.

Over Starship en Starhopper[bewerken]

De totaal 118 meter hoge raket die krachtiger zal zijn dan welke raket ooit, moet volledig en veelvuldig herbruikbaar worden en voor alle type lanceringen geschikt worden zodat ruimtevaart goedkoper kan worden. Musks doel is om uiteindelijk grote groepen mensen met deze raket naar Mars te vervoeren. Maar ook vluchten terug, vluchten naar de maan, satellietlanceringen en korte vluchten tussen aardse continenten zijn de doelen. De Starhopper is kleinere een versimpelde testraket met een diameter van negen meter en een hoogte van ruim 25 meter waarmee essentiële technieken voor Starship werden getest en ervaring daarmee werd opgedaan. Hoewel deze met drie Raptor-motoren kan worden uitgerust werden alleen eenmotorige vluchten uitgevoerd. Driemotorige hops worden met het eerste “full size” Starship uitgevoerd.

Bronnen[bewerken]

  • Beelden van SpaceX live stream, "150 meter Starhopper test", video op YouTube, 28 augustus 2019
  • Tweet van Boca Chica Mary, 27 augustus 2019
  • Tweet van Elon Musk, 27 augustus 2019
  • Tweet van Trevor Mahlmann, 28 augustus 2019

Gerelateerd[bewerken]



Zelf schrijven? Hoe schrijf ik een artikel?