Mike Pence: in 2024 terug naar de Maan

Uit Wikinieuws
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Ontwerptekening van een SLS Block IB met daarop een Orion-capsule

27 maart 2019 

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence heeft gisteren tijdens de vijfde vergadering van de National Space Council, een door president Trump ingesteld advies- en overlegorgaan bestaand uit mensen uit de politiek, de wetenschap en ruimtevaartindustrie, gezegd dat hij in 2024 weer Amerikanen op de Maan wil hebben rondlopen. ‘De eerste vrouw en de volgende man die op de Maan lopen zullen allebei Amerikanen zijn die met raketten vanaf Amerikaanse grond worden gelanceerd’. Tot nog toe werkte NASA aan een plan dat pas in 2028 in een bemande maanlanding en een permanente maanbasis voorziet.

Tijdens de vergadering, die in het Rocketcenter te Huntsville Alabama werd gehouden, liet NASA’s directeur Jim Bridenstine (en) weten dat hij ervan overtuigd is dat Exploration Mission 1, een onbemande testvlucht van het ruimteschip Orion om de Maan in 2020 zal worden gelanceerd. Ook gaf hij aan dat dat met een SLS-raket zal gebeuren. Daarmee lijkt het plan dat hij twee weken geleden voor het congres opperde om daarvoor twee commerciële raketten te gebruiken en zodoende de vertraging van de ontwikkeling van het Space Launch System op te vangen, van de baan.

Boeing dat het SLS bouwt heeft een manier gevonden om tijd te besparen op de logistiek. Een statische starttest van de eerste trap die normaliter op het Stennis Space Center zou plaatsvinden wordt dan op lanceerplatform LC-39B van het Kennedy Space Center, waar de raket later ook zal worden gelanceerd, uitgevoerd waardoor de raket niet twee maal hoeft te worden gedemonteerd en verhuisd. De test, waarbij vier voormalige Spaceshuttlemotoren gelijktijdig zullen starten, wordt dan wel met drie seconden ingekort naar vijf seconden.

Wel kreeg Boeing een waarschuwing van Pence die aangaf zonder twijfel commerciële raketten in te zetten mochten die een voorsprong op het SLS nemen. Pence wil de “race naar de Maan” versnellen omdat ook China aan een bemand maanprogramma werkt.

Haalbaarheid 2024 onzeker[bewerken]

Een bemande maanlanding in 2024 lijkt een onmogelijke opgave. Er is bij NASA nog geen bemande maanlander in ontwikkeling. De ontwikkeling Altair-maanlander uit de tijd van Bush jr. werd in 2010 onder Obama geannuleerd omdat die zich op Mars wilde richten en de Maan links liet liggen. Lockheed Martin heeft wel aangegeven dat het een maanlander kan ontwikkelen die gebaseerd is op de Orion-capsule die Lockheed Martin in opdracht van NASA ontwikkelde. SpaceX heeft de Mars-raket Starship in ontwikkeling. Die combinatie van een raket en ruimteschip zou volgens SpaceX’ directeur Elon Musk ook op de maan kunnen landen. Op Twitter reageerde hij dat ze in ieder geval hun best kunnen doen voor een maanlanding in 2024. Tory Bruno (en), directeur van United Launch Alliance schreef op Twitter: ‘’Aan het werk!’’ Ook Blue Origin heeft een commerciële maanlander genaamd Blue Moon in ontwikkeling. Over de status van de ontwikkeling daarvan is weinig bekend. Evenals de plannen voor hun maanraket New Armstrong. Voorlopig heeft Blue Origin nog geen lanceringen naar een baan om de aarde gedaan. Hun New Glenn-raket zal op zijn vroegst in 2020 gereed zijn. Dan is er ook nog Masten Space Systems, een minder bekend ruimtevaart bedrijf dat technieken voor maanlanders ontwikkelt.

Veel gehoorde kritiek is dat NASA de financiële middelen voor een maanlanding in 2024 niet heeft. Ook zou het NASA’s pas gepresenteerde plannen voor de Lunar Gateway (“we gaan naar de Maan om daar te blijven”) waarbij een duurzame, internationale, bemande basis op de zuidpool van de maan vanaf 2028 het doel is, dwarsbomen omdat er geen geld voor de uitvoer van beide plannen is.

Bronnen[bewerken]

  • Vijfde vergadering van de National Space Council op NASA’s YouTube-kanaal, "Fith meeting of the National Space Council", video op YouTube, 26 maart 2019
  • Tweet van Tory Bruno, 26 maart 2019
  • Tweet van Elon Musk, 26 maart 2019


Zelf schrijven? Hoe schrijf ik een artikel?